Sofferenza del tessuto cartilagineo causata, nella maggior parte dei casi da un sovraccarico funzionale a cui è sottoposta l’articolazione. La più frequente è la condropatia rotulea: può essere asintomatica, in alcuni casi si avverte un dolore non esattamente localizzabile, mentre in altri il dolore viene avvertito bordo interno della rotula; tale dolore può presentarsi sia a riposo (quando per esempio si tiene piegato il ginocchio per un lungo periodo di tempo come nel caso di lunghi viaggi in auto oppure dopo la visione di un film) sia sotto sforzo (tipica l’insorgenza o l’aumento della sensazione di dolore dopo aver salito le scale o un pendio) sia alla pressione. Talvolta, salendo le scale o accovacciandosi si può avvertire il tipico “scricchiolio” causato dalla ruvidità della cartilagine.
Molte volte l’articolazione si gonfia e si possono avere sensazioni di rigidità e pesantezza.