La sciatalgia è generalmente causata dalla compressione di una radice di un nervo spinale lombare, eper la compressione del  nervo sciatico propriamente detto.

Il dolore viaggia dalla parte posteriore della  coscia fino al retro dello stinco e può estendersi anche verso l’alto, fino all’anca oppure giù fino al piede. Oltre al dolore, ci può essere sensazione di torpore e la difficoltà nel muovere o controllare la gamba. Di solito, la sintomatologia dolorosa è percepita da un solo lato del corpo.

La “pseudo-sciatica”, che causa sintomi simili alla compressione della radice dei nervi spinali, è causato dalla compressione di sezioni periferiche del nervo, di solito per tensioni tessutali esercitate dal muscolo piriforme o altri muscoli correlati.